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5G医疗大趋势 让治疗没有距离

2019-10-08 08:48 中时电子报

导读:5G具备高可靠度、低延迟(uRLLC)及大规模机器通讯(mMTC)三大特性,许多现有应用效能可望因此提高、或借此发展新应用,考虑医疗领域的现实与产业特性后,5G商用后,将出现导入5G并大量商用化的医疗应用

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5G具备高可靠度、低延迟(uRLLC)及大规模机器通讯(mMTC)三大特性,许多现有应用效能可望因此提高、或借此发展新应用,考虑医疗领域的现实与产业特性后,5G商用后,将出现导入5G并大量商用化的医疗应用。

急救处置越早施行,患者的存活率越高,若救护车能导入移动宽带连网,搭配移动超音波、心电图等可携式医疗器材及高画质视讯设备,可在急救现场将伤员的医疗诊察影像快速传送至急诊室,由急诊医生或专科医生判读医疗影像,借高画质实时视讯指导现场人员处置方式,且让急诊医院立刻进行如手术等相关准备,把握救援的黄金时间。

目前国际上已有在救护车搭载4G网络的案例,如英国全国紧急医疗服务已有救护车内建4G网络,台北市、新北市与高雄市等县市也有部分救护车具有4G移动连网能力,5G大带宽与低延迟特性,有助于传送医疗诊查影像高画质实时视讯,进而提升紧急救护效率,故4G救护车将有升级为5G的需求,如美国AT&T与Cradlepoint已宣布将合作为用户提供5G FirstNet。

远程医疗则划分为远程会诊与远程生理监控两大项目。远程会诊乃指以通讯或视讯联机方式医治、诊断病患或指导手术,皆属之,远程生理监控则指以连网医疗器材(如血压计、血糖机、耳温枪等)或智能穿戴装置(如智能手表、智能手环等)收集个人生理数据,上传至特定平台,由医护人员或人工智能解读并判断生理数据,提出警示或提醒,并依判读结果提供用户健康状态关怀与医疗咨询等服务。

欧美国家早已有透过移动宽带、固网或WiFi等方式提供远程医疗的作法,不过4G远程医疗受网络带宽限制,较难提供稳定且实时的高画质视讯,造成某些使用上的不便,相较之下,5G可提高视讯影像的画质、稳定性与实时性,使服务与诊断之质量上升。

目前各种预测大多认为,5G于2023年后将达到一定程度以上的覆盖率,此时开始有大量的消费者改用5G取得各种连网服务、包括医疗,预期5G远程医疗将在此时进入大量使用阶段。此外、欧、美、日与中国等国政府,皆以政策推动远程医疗,将为此市场再注入更多成长动能。

医院基于方便性与移动性,或是可布建网络线的空间已不足下,会进行无线化。另有些医院因为历史悠久,难以在老旧建物内拉出有线宽带网络并转成无线讯号,甚至可能因不能损伤历史建物外观或结构,因而采用移动宽带网络,此无线化的需求,预期部分医院将采5G专网来达成。

医院在导入5G专网时仍有许多考虑因素,如5G专网与现有的WiFi或固网相比,在实际表现上有多少优势?建置所需的时间与成本?布建方式是升级现有设备或全面汰换现有设备?这些问题须待专网设备商用化后较能有明确答案,现在对医院5G专网多抱持观望态度。

然而日后5G专网设备商用化后,若能证明5G专网能提高医院的安全防护与运作效率,或有助于导入新的智能应用时,医院便可能有建构5G专网的意愿。

在发生战争或大规模灾难时,专业医护人员或许无法抵达第一线救援,现场人员则可能非医疗专业人士且缺乏专业设备,导致战场或灾区难有足够的紧急处置,并因此降低伤员存活率,有鉴于此,军事上早已有远程移动急救设备的需求,如2013年时美国陆军医学研究和装备司令部,便投入资金开发内建心电图、超音波等医疗影像诊断器材,且能以移动网络、无线电网络或卫星网络联机,在战场上远程指导医疗处置的整合性设备LifeBot。

5G可为移动急救设备提供过去无法取得的高画质且低延迟实时视讯,并能快速传送高画质医疗诊断影像,而具高应用价值。此外,移动急救设备并不限仅于军事使用,在灾害或重大事故发生时,此类设备搭配5G投入救难将可提升紧急救护效能,离岛或偏乡等医疗资源较不足且交通较不便的区域,也可借由配置移动急救设备来缩短急救处置所需时间。综合上述观点,评估此类设备有其需求,且采用5G的可能性高。

国际电信标准组织3GPP于预计2021年第二季公布的R17版标准中,将对穿戴装置与连网生理监控设备等装置使用之5G New Radio(NR)Light订出标准,并进行通讯技术应用于医疗领域、如无线手术室等议题的研究,研究结果同样将纳入R17版,未来5G在医疗的应用将有明确的国际标准可循。

面对5G医疗的应用商机,在公网部分,厂商较能切入的部分应为运用我们信息通讯产业及医疗器材产业能量,思考如何让用户及各类设备连接上5G网络,并推出相对应的解决方案与设备,如5G网络卡、5G连网医疗器材、5G Hub、5G路由器等设备。

在专网部分则建议加速小基站等设备的商用化、规划各类导入专网的方式,并思考专网与智能医疗应用及医院信息免费在线观看如何搭配,以提升效能或安全防护程度,让专网的成本效益及能满足的需求等课题有明确答案,医疗院所才能评估是否导入。